L’agriculture produit beaucoup de déchets, qui sont généralement détruits ou éliminés dans des décharges. Des scientifiques allemands et vietnamiens ont maintenant trouvé de nouvelles utilisations de la paille de riz et des sous-produits de la canne à sucre. Entre autres, il est utilisé pour produire des tapis de contrôle de l’érosion pour enrichir les nutriments et stocker l’eau soit dans le sol, soit sous forme de charbon actif.

Les nattes de paille de riz et de substances résiduelles de canne à sucre sont particulièrement prometteuses, rapportent les chercheurs. L’équipe dirigée par le Dr Volker Herdegen et la doctorante Katja Schaldach de l’Institut de génie des procédés thermiques, de génie des procédés de l’environnement et des matériaux naturels (ITUN) de l’ université technique des mines de Freiberg, en Allemagne, a déjà testé cette possibilité de manière approfondie dans une expérience en extérieur sur un remblai nouvellement construit dans la ville saxonne de Freiberg.

Sous-produits agricoles au lieu des fibres de coco

Ce contrôle de l’érosion utilisant des matériaux alternatifs est actuellement également appliqué à des zones de la province vietnamienne de Thanh Hoa. Il a été montré que les racines de plantes semées sur ou sous le tapis forment un réseau qui stabilise le sol sur le long terme suite à la décomposition souhaitée des tapis. Les nouveaux tapis anti-érosion fabriqués à partir de fibres végétales de riz et de canne à sucre sont très bien adaptés pour empêcher l’érosion de surface par la pluie et le vent, a déclaré le Dr Volker Herdegen.

Voici une vidéo en anglais parlant de ces sous-produits :

Ces sous-produits agricoles pourraient remplacer complètement les fibres de coco qui étaient jusqu’à présent utilisées dans les nattes, explique Katja Schaldach. L’avantage pour l’environnement est clair : alors qu’un tapis en fibres de noix de coco ne se décompose qu’après environ trois ans, les tapis écologiques fabriqués à partir de sous-produits agricoles produits dans la région ne nécessitent qu’un an à un an et demi. Ces découvertes ouvrent la possibilité aux producteurs de riz et de canne à sucre des pays en développement et émergents d’utiliser judicieusement la biomasse précédemment inutilisée au lieu de détruire ou de stocker ces résidus.

Autres possibilités d’application

La paille de riz et les déchets de canne à sucre peuvent également être utilisés pour produire des amendements, comme le montre notre projet de recherche BioMatUse, a expliqué le Dr Volker Herdegen. Pour cela, les scientifiques ont pressé des granulés de la biomasse déchiquetée qui peuvent stocker plus que de l’eau. Ils peuvent également agir comme des engrais de dépôt car ils sont capables de libérer des nutriments initialement contenus dans les résidus ou qui ont été ajoutés au sol sur une plus longue période de temps.

S’ils traitent davantage la biomasse déchiquetée sous forme de granulés et la chauffons dans une atmosphère inerte (pyrolyse), du charbon actif peut être produit, a expliqué Katja Schaldach, qui travaille intensivement sur la nouvelle séquence de processus dans sa thèse de doctorat. En laboratoire, ils ont pu prouver que ces soi-disant adsorbants peuvent éliminer les polluants de l’eau et de l’air. Selon les estimations de l’équipe, les matières premières renouvelables pour la purification de l’eau dans les pays émergents et pour la bio-économie dans les pays industrialisés pourraient à l’avenir représenter une alternative aux matières premières fossiles utilisées jusqu’à présent.

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