Cela a en fait beaucoup de sens quand on y pense. Lorsque le papier est mouillé, il gonfle. C’est également le cas de la mousse nano-isolante à base de fibres de bois. Si vous ajoutez un peu d’eau à ce matériau, les fibres minuscules se sépareront. Cela crée un matériau hautement isolant, comme l’ont découvert des scientifiques de l’Université de Stockholm (Suède) et de plusieurs autres universités internationales.

Selon eux, ces mousses de nanofibrilles sont d’excellents substituts aux produits pétroliers existants. Les chercheurs suédois affirment que cela permet à la fois à l’industrie de la construction et à l’industrie de l’emballage de faire un pas en avant important en termes de durabilité.

Rénovation de l’isolation existante

Les chercheurs ont pu prouver que l’eau s’infiltre dans les espaces de petites fibres de bois de taille nanométrique à des niveaux d’humidité plus élevés. Cela fait gonfler le matériau isolant. Par conséquent, la chaleur ne peut plus se déplacer à travers le matériau. La plus grande efficacité du matériau permet également de moderniser ce type d’isolation dans des bâtiments existants sans sacrifier aucun espace intérieur ni modifier la façade.

De fibres naturels pour l’isolation :

Lennart Bergström, scientifique des matériaux et professeur à l’Université de Stockholm, a dirigé l’équipe de chercheurs venus d’universités de Suède, du Japon et des États-Unis. L’équipe a commencé avec de la pâte de cellulose. Il s’agit de la matière première de la société suédoise Domsjö Fabriker que vous utilisez pour fabriquer du papier. Ils ont décomposé les fibres déjà minuscules en nanoparticules de cellulose beaucoup plus petites, qui ont ensuite été dissoutes dans l’eau.

L’humidité de l’air régule le flux de chaleur

Les chercheurs ont ensuite utilisé de la glace comme modèle pour geler la masse de nanofibrilles sous forme de mousse. Les minuscules particules de bois étaient comprimées par les cristaux de glace en expansion, qui formaient une sorte de gaze. Une fois lyophilisés, les chercheurs ont mesuré le flux de chaleur à travers la mousse à l’aide d’un appareil spécialement conçu pour enregistrer les niveaux d’humidité et de température.

Le flux de chaleur à travers le matériau était régulé par l’humidité atmosphérique relative. L’air dans la mousse a ensuite été déplacé par l’eau. Le matériau s’est également dilaté et l’eau a pressé les fibres. Cela a diminué le flux de chaleur. Ce qui a rendu la mousse plus efficace comme matériau isolant.

Panneaux de construction avec isolation nanomousse

Mais la nanomousse à base de bois fonctionne beaucoup plus efficacement. Le matériau est perméable à l’air. À mesure que le taux d’humidité augmente, il absorbe l’eau. Lorsque le taux d’humidité baisse, l’eau est à nouveau libérée. «En conséquence, la formation de champignons ou de moisissures et les problèmes de condensation dans le matériau sont potentiellement minimisés», explique le scientifique.

L’étape suivante consiste pour l’équipe à concevoir et à modifier les nanomatériaux afin d’optimiser l’efficacité de l’isolation à différents niveaux d’humidité à l’intérieur du nanomatériau. Après cela, les chercheurs doivent trouver un moyen d’augmenter leurs méthodes de production afin de pouvoir fabriquer des panneaux de construction avec une isolation en nanomousse à base de fibres de bois.

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