Il y a dix ans, l’Agence internationale de l’énergie (AIE) publiait l’étude intitulée « L’âge d’or du gaz ». La critique était impitoyable. Un an plus tard, l’AIE a formulé un certain nombre de conditions strictes pour l’industrie du gaz afin d’atteindre cet âge d’or. Peu de temps après, le terme a disparu de notre vocabulaire. Néanmoins, depuis 2011, la consommation mondiale de gaz naturel a augmenté en moyenne de plus de 2 % par an. C’est même légèrement plus que ce que l’AIE avait prévu dans son étude sur l’âge d’or.

L’Europe est différente. En 2011, la part de gaz naturel dans le mix énergétique primaire européen était de 25 %, et c’est toujours le cas. Dans le même temps, la consommation d’énergie primaire européenne diminue en raison de l’amélioration de l’efficacité et de la délocalisation de la production industrielle. En conséquence, la consommation européenne de gaz naturel a diminué de 1 % par an en moyenne depuis 2011. Cela n’a pas beaucoup d’impact sur la situation mondiale. L’Europe n’est qu’un acteur mineur, avec une consommation d’énergie représentant à peine 10 % du total mondial.

Une forte demande

Même si la demande diminue, l’importance du gaz naturel augmente néanmoins pour l’Europe. Après tout, certaines alternatives au gaz naturel sont fermées, comme les centrales au charbon et les centrales nucléaires. Bien que le soleil et le vent soient des substituts, le gaz naturel joue toujours un rôle essentiel de secours. Pendant ce temps, les usines à gaz des Pays-Bas reprennent leurs activités. La Belgique a décidé la semaine dernière de construire 2 300 MW de capacité de gaz supplémentaire. Alors que les gestionnaires de réseau électrique allemands comptent sur pas moins de 12 000 MW de centrales au gaz supplémentaires d’ici 2030. Certains pensent que cette fonction de secours du gaz est temporaire.

Voici une vidéo en anglais montrant l’importance du gaz naturel :

Avec la suppression du charbon du mix énergétique européen, une certaine flexibilité est également perdue dans le système énergétique. Les grandes installations de stockage de gaz du nord-ouest de l’Europe sont pour la plupart vides pour le moment. Il faudra beaucoup d’essence cet été pour les remplir. Par conséquent, le prix du gaz est relativement élevé, de sorte que, malgré le prix élevé du CO2, les centrales électriques au charbon européennes produiront davantage cet été. Le gaz naturel ainsi économisé peut ensuite être transporté vers ces installations de stockage de gaz. C’était l’inverse l’année dernière après un hiver chaud. Une fois que les centrales au charbon auront disparu, cette option sera également terminée.

L’épine dorsale de l’approvisionnement énergétique européen

Pourquoi investir dans de nouveaux puits de gaz, compresseurs ou conduites si vous n’en avez plus besoin à l’avenir ? Alors que dans le même temps, le même système de gaz constitue l’épine dorsale de l’approvisionnement énergétique européen, une panne n’est donc pas une option. Surtout pendant un hiver froid.

Il est assez concevable que nous n’ayons plus besoin de ce système en 2050. Mais d’ici là, nous voulons maintenir un système énergétique fiable. Par conséquent, malgré la baisse des ventes, notre système de gaz naturel doit rester absolument fiable, même dans des conditions extrêmes. Cela crée un véritable dilemme pour les parties au système gazier du nord-ouest de l’Europe.

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