Nous savons tous que plus d’arbres signifie plus de dioxyde de carbone retiré de l’atmosphère. Les compagnies aériennes le font certainement, en 2018, plusieurs compagnies aériennes européennes ont lancé des programmes pour compenser leur consommation de carbone. KLM a lancé sa campagne « un billet = un arbre » tandis que les compagnies aériennes britanniques se sont engagées à réduire leurs émissions de carbone de 70 % d’ici 2050.

Mais, en réalité, planter des arbres ne suffit pas. Lorsque les arbres et autres plantes absorbent le C02 pour pousser, le carbone est rejeté dans l’environnement par leurs racines où il peut éventuellement retourner dans l’atmosphère. Le problème est de trouver un moyen de piéger le C02 et de le stocker d’une manière qui ne crée pas de nouveaux problèmes.

Une façon de le faire est de créer du biochar. Il est créé par pyrolyse, qui consiste à chauffer la biomasse organique à haute température jusqu’à ce qu’elle devienne un charbon de bois dense en carbone. En créant du biochar, le C02 qui serait autrement retrouvé dans l’environnement est piégé. Le biochar peut alors être enfoui et rester stable dans le sol pendant des centaines d’années. Nous connaissons tous le greenwashing des compagnies aériennes : planter des arbres en Afrique pour compenser les émissions de C02, déclare le professeur Colin Snape du département des énergies fossiles propres de l’Université de Nottingham. Mais pour atteindre la neutralité carbone d’ici 2050, vous aurez vraiment besoin d’une énorme technologie d’élimination des gaz à effet de serre pour compenser cela.

Créer du biochar et rester neutre en carbone

Biochar n’est en aucun cas un nouveau produit. Vous pouvez le trouver dans la plupart des magasins de jardinage et est utilisé pour améliorer le sol pour les plantes. Il est fabriqué à partir de biomasse organique et peut être mélangé directement à la terre. Cependant, il est généralement fabriqué dans des fours à usage individuel. Snape propose des plantes localisées qui créent d’énormes quantités de biochar et restent neutres en carbone.

Voici comment le biochar est conçu :

En utilisant un processus moderne et efficace, vous pouvez créer du biochar tout en récupérant de la chaleur et de l’électricité, explique Snape. 40 % de la biomasse utilisée créerait du biochar, tandis que les 60 % restants sont convertis en énergie et exportés.

Payer les agriculteurs pour enterrer le biochar

L’enfouissement du biochar, également connu sous le nom de séquestration du carbone, n’est pas non plus une idée nouvelle. Les inconnues trouvent où le mettre et s’il causera des dommages à long terme. Aux Pays-Bas et au Royaume-Uni, une grande partie des terres utilisables sont des terres agricoles. Un aspect principal du projet de Rogue est de prouver qu’il est sûr et de convaincre les agriculteurs que leur terre est le meilleur endroit pour l’enterrer.

Convaincre, dans ce cas, reviendrait à les payer pour tester le concept. Les agriculteurs reçoivent des subventions de l’UE et cela dépend de la taille de votre ferme, explique Snape. Maintenant, ce ne sera pas la taille de votre ferme, mais quel est le bien sociétal de la terre.

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