À un moment donné dans les années quatre-vingt du siècle dernier, l’ammoniac était le principal méchant de l’environnement. C’était en partie responsable des pluies acides. De nos jours, les scientifiques la considèrent comme une source d’énergie verte. Vous pouvez en effet la fabriquer facilement et à moindre coût. Des scientifiques belges ont développé une nouvelle méthode de production d’ammoniac sans CO2.

L’ammoniac est une composante chimique très importante. Mais c’est aussi l’un des principaux contributeurs aux émissions de CO2. En combinant deux technologies différentes, les scientifiques de la KU Leuven et de l’Université d’Anvers ont maintenant découvert une alternative sans CO2. Ils ont reçu le soutien du gouvernement flamand dans le cadre du programme d’innovation Moonshot , qui vise à rendre possible une industrie neutre en CO2 d’ici 2050.

Alternatives durables

Dans le monde, 2 % des émissions de CO2 sont attribuables à la production d’ammoniac. La production est principalement basée sur ce que l’on appelle le procédé Haber-Bosch, développé au début du XXe siècle. Dans ce processus, un mélange d’azote gazeux et d’hydrogène gazeux est converti en ammoniac en utilisant des niveaux élevés de température et de pression. L’utilisation du gaz naturel, comme source d’hydrogène gazeux, est à l’origine des émissions élevées de CO2.

Voici quelques exemples d’engrais naturels en anglais :

Les scientifiques de la KU Leuven et de l’université d’Anvers ont maintenant fait une percée pionnière dans la recherche d’une alternative durable à la synthèse de l’ammoniac. Un obstacle préliminaire à la production d’ammoniac implique la division de la molécule d’azote N2. C’est une molécule très stable. Les chercheurs utilisent un réacteur à plasma au lieu des niveaux de température et de pression élevés requis dans le processus Haber-Bosch.

Le plasma est obtenu en chauffant du gaz ou en ajoutant de l’énergie électrique. Cela crée un cocktail de diverses particules réactives dans lequel de nouvelles réactions chimiques sont possibles. Dans le réacteur à plasma, des charges électriques et des températures élevées sont créées, comparables à la foudre. Il est possible de scinder la molécule d’azote N2 stable dans ces conditions. Des oxydes d’azote se forment ensuite à la suite d’une réaction avec l’oxygène.

S’inspirer du secteur automobile

Les oxydes d’azote sont mieux connus sous le nom de NOx. Il existe déjà des technologies dans le secteur automobile visant à éliminer les molécules de NOx des gaz d’échappement et ils ont basé tous leurs efforts sur celles-ci. Ils ont adapté un filtre existant pour qu’il ne transforme pas les molécules de NOx en azote, mais en ammoniac.

En combinant la technologie plasma avec des concepts issus de l’industrie automobile, vous pouvez par conséquent produire de l’ammoniac de manière durable. Et ce qui est formidable, c’est que les matières premières essentielles, l’air et l’eau, sont disponibles à tout moment et n’importe où. En retour, vous pouvez utiliser de l’électricité renouvelable à partir de l’énergie solaire ou éolienne pour produire le plasma. Cette technologie ne remplacera pas immédiatement le procédé Haber-Bosch. Mais elle peut offrir un complément d’une valeur exceptionnelle à court terme.

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