Lorsque l’américain PVH Corp, le groupe français Kering et le producteur de textile Arvind Limited unissent leurs forces pour cultiver du coton de manière économe en ressources, cela nous dit une chose : la fibre est indispensable à la mode et ne sera pas remplaçable de sitôt. Actuellement, le coton est la fibre la plus utilisée dans le monde. Près de 30 pour cent de tous les textiles sont fabriqués à partir de cette matière première naturelle. Son énorme popularité est due à sa durabilité et à son confort de port inégalé.

Dans le même temps, le coton est récemment tombé en discrédit en raison de ses faibles performances environnementales. Le coton est responsable de 24 pour cent de l’utilisation d’insecticides dans le monde. La culture du coton nécessite jusqu’à 10 000 litres d’eau par kilogramme. Il occupe également des terres qui seraient également indispensables à la production alimentaire. Si le coton doit être cultivé de manière économe en ressources, de nouvelles technologies sont nécessaires de toute urgence, selon le consortium de recherche dirigé par la plateforme d’innovation néerlandaise Fashion for Good.

Variétés de coton à fibres extra longues

L’objectif de rendre la culture du coton efficace dans les ressources est d’autant plus difficile qu’il s’agit de cultiver des variétés de coton à fibres extra-longues (ELS) dans la région du Gujarat en Inde. Le terme « agrafe » désigne la caractéristique de qualité la plus importante du coton, à savoir sa longueur de fibre. Plus la fibre est longue, meilleure est la qualité. Par rapport aux cotons à fibres moyennes et courtes, les cotons à fibres extra-longues peuvent être utilisés pour produire des fils plus fins et en même temps plus résistants. Les tissus fabriqués à partir de ces fibres s’usent moins et ont une durée de vie plus longue. L’usure se produit lors du port et du lavage.

Voici une vidéo en anglais parlant de ce concept :

Les cotons ELS sont également souhaitables en termes d’économie circulaire. Les méthodes actuelles de recyclage du coton réduisent malheureusement la longueur moyenne des fibres. Par conséquent, l’industrie textile veut avoir les fibres les plus longues pour ses tissus, explique Earl Singh de Fashion for Good.

La région du Gujarat

Actuellement, les ELS ne représentent qu’environ deux à trois pour cent de l’offre mondiale de coton. C’est parce que les cotonniers de haute qualité sont très délicats. Chaque variété a des exigences uniques. Mais en général, ce sont des conditions de croissance stables qui conduisent à la meilleure qualité de fibre. Le stress dû aux fluctuations de température, à l’humidité, aux carences en eau et en nutriments ou aux infestations de ravageurs peut affecter la qualité finale. En outre, ELS a également une saison de croissance plus longue, ce qui ajoute au besoin de conditions préférables, a déclaré Singh.

Traditionnellement, les variétés de coton ELS sont cultivées dans les États du sud de l’Inde, où les étés sont en moyenne 10 degrés plus frais et où l’agriculture pluviale peut être pratiquée. Il s’agit d’une forme de culture du sol qui repose uniquement sur l’eau des pluies. Il ne nécessite donc aucune irrigation artificielle supplémentaire.

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