La nécessité de passer à des sources d’énergie renouvelables telles que l’éolien et le solaire n’a jamais été aussi urgente. Alors que le robinet de gaz se ferme lentement, que l’électricité devient plus chère et que les effets du réchauffement climatique deviennent douloureusement visibles, de plus en plus de personnes achètent des panneaux solaires. Maintenant un communiqué de presse de TU Eindhoven montre que les panneaux solaires ne fonctionnent toujours pas comme prévu.

Des prévisions inexactes

Aux Pays-Bas, un foyer sur cinq possède déjà des panneaux solaires sur son toit, ce qui fait d’eux le leader européen de la capacité d’énergie solaire installée par habitant. Avant que les gens décident d’installer des panneaux solaires sur leurs toits, dépensant souvent des milliers d’euros, ils veulent savoir combien d’énergie ils produiront. Une estimation précise du rendement leur indiquera combien d’années il leur faudra pour récupérer leurs investissements coûteux.

Voici une vidéo montrant la rentabilité des panneaux solaires :

Dans la pratique, cependant, les estimations de rendement sont souvent basées sur des conditions d’essai standard qui ne tiennent pas compte de la situation exacte sur le terrain. Les performances réelles sont souvent inférieures aux attentes des utilisateurs en raison des variations du rayonnement solaire, des effets de la chaleur, de la saleté, de l’ombre et de la dégradation des modules.

Les résultats sont insuffisants

Le chercheur Bin Meng a décidé de tester soigneusement les panneaux solaires. Il a constaté que les performances des systèmes photovoltaïques testés étaient, en moyenne, inférieures de 6 % aux prévisions. La première chose qu’il a pu voir dans son analyse est que les performances réelles sont inférieures à ce qui est généralement prédit par les modèles de simulation. Ils ont même constaté une différence de 6 % par rapport aux performances attendues ! Cela implique que les vendeurs de systèmes photovoltaïques ont tendance à surestimer l’efficacité des panneaux solaires sur les toits dans les communautés résidentielles hollandaises typiques.

Ce n’est pas seulement une mauvaise nouvelle pour les clients, mais cela peut également causer des problèmes aux fabricants et aux installateurs si le fait de ne pas fournir les performances attendues entraîne une rupture de contrat, déclare Meng.

Le vent dans les voiles

En plus de l’énergie des panneaux solaires, l’énergie éolienne fait également de grands progrès. Bien que jusqu’à présent cette année, le soleil ait généré un peu plus d’électricité que le vent, l’équilibre va encore changer dans les mois à venir. Si l’on suit le même schéma que l’an dernier, le rendement des éoliennes se situera cette année entre 19 et 20 TWh, alors qu’il était de 16,8 l’an dernier.

Alors que les panneaux solaires représentaient encore un peu moins de 25 % par rapport aux éoliennes en 2018, cette part était déjà passée à 40 % l’année dernière. Avec l’énorme intérêt pour les panneaux solaires qui s’est manifesté depuis octobre dernier, cela semble être une question de temps avant que les panneaux solaires ne commencent à produire plus d’électricité que les éoliennes. Si la tendance actuelle se poursuit, il y a de fortes chances que ce soit déjà le cas l’année prochaine.

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