La peinture n’est, bien sûr, pas seulement là à cause de la grande couleur. Vous en avez besoin pour protéger le bois et le métal des intempéries et de l’usure générale. Ce qui les rend à son tour plus durables. Sans peinture, la tour Eiffel aurait depuis longtemps rouillé et s’est effondrée. Le seul problème est que la peinture elle-même n’est pas du tout durable. En collaboration avec le fabricant de peinture AkzoNobel, des chimistes de l’université néerlandaise de Groningen (RUG) ont développé une technique pour fabriquer une technique respectueuse de l’environnement basée sur la biomasse. Cette nouvelle peinture devrait à terme remplacer les peintures acryliques à base de pétrole.

La plupart des revêtements sont constitués de chaînes de monomères acrylates. La production mondiale de ces acrylates s’élève à environ 3,5 millions de tonnes métriques par an. Tous produits à partir de pétrole. Les scientifiques de RUG, dirigés par le professeur de chimie organique Ben Feringa, se sont associés aux développeurs d’AkzoNobel pour créer une nouvelle peinture à base de lignocellulose.

Pas de déchets

La lignocellulose est la forme de biomasse la plus répandue sur terre. Environ 20 à 30 % des parties ligneuses des plantes sont constituées de cette substance. Cette biomasse est actuellement principalement utilisée comme combustible dans les centrales électriques ou dans la production de biocarburants.

Voici une vidéo en anglais parlant de ce concept :

Vous pouvez utiliser de l’acide pour écraser la lignocellulose dans le furfural, un bloc de construction chimique. Mais ensuite, vous devez modifier cela pour l’utiliser pour fabriquer des revêtements, explique Hermens dans un communiqué de presse de l’université. Il a utilisé un procédé développé par le groupe de Groningen au cours des dernières décennies pour convertir le furfural en un composé appelé hydroxybuténolide. Ceci est similaire à l’acrylate.

Seuls la lumière, l’oxygène et un simple catalyseur sont nécessaires pour la conversion chimique. Il n’y a pas non plus de déchets. Le seul sous-produit est le formiate de méthyle, qui en soi est utile comme substitut du chlorofluorocarbone.

Applications diverses

Une partie de la structure de l’hydroxybutyrolide est très similaire à l’acrylate. Cependant, afin de fabriquer des polymères utilisables à partir de cette substance, la molécule devait d’abord être modifiée. Cela a été fait en liant plusieurs alcools verts ou biosourcés à l’hydroxybuténolide. En conséquence, quatre monomères solides dits alcoxybutène ont été créés. Ces monomères sont relativement faciles à convertir en polymères et revêtements à l’aide d’un composé de départ et d’une lumière UV.

Les revêtements sont composés de réseaux noués de chaînes polymères. Les chercheurs ont pu créer ces types de réseaux aux propriétés différentes en combinant différents monomères. Par exemple, tous les revêtements adhèrent au verre. Mais pour peindre des plastiques, une combinaison de ces revêtements a dû être appliquée une deuxième fois. Un revêtement plus dur a été créé en utilisant des monomères plus rigides. Il avait des propriétés similaires à celles utilisées sur les voitures. Ce procédé permet d’adapter les revêtements à une variété d’applications.

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