Chaque guerre laisse des cicatrices. Bâtiments dévastés, fosses communes, perdants, gagnants, sentiments de haine et de chagrin. C’est également le cas du coronavirus qui a détruit non seulement des vies humaines mais aussi des vies professionnelles. Selon certaines personnes, les choses ne seront plus jamais complètement normales. Désormais, la peur des pandémies plane constamment au-dessus de nos têtes.

Pourtant, tout n’est pas sombre et sombre. Les guerres mènent souvent à des percées technologiques qui, à long terme, rendent la vie meilleure, pas pire. Pensez simplement à l’aviation après les deux guerres mondiales, aux voyages dans l’espace pendant la guerre froide. Ou même la guerre de 80 ans, si importante pour les Pays-Bas, et qui a apporté des innovations majeures dans la construction navale et le développement urbain.

Il y a aussi quelques autres candidats dans cette lutte contre le COVID-19, comme la prolifération des appels vidéo, des achats en ligne et des lunettes 3D. Le plus important est peut-être une révolution médicale impliquant ce que l’on appelle la technique de l’ARNm.

La production d’ARMm est moins chère

Si vous aviez interrogé les gens dans la rue l’année dernière sur l’ARNm ou des entreprises comme Biontech, Curevac ou Moderna, ils auraient probablement tous haussé les épaules dans un bonheur ignorant. Mais maintenant, presque tout le monde est au courant de ces entreprises qui nous ont donné quelques vaccins efficaces en une seule année. Tout cela grâce à la technique de l’ARNm qui n’a jamais été utilisée auparavant pour développer un médicament autorisé.

Voici une vidéo expliquant le fonctionnement des vaccins ARNm :

De nombreux experts s’attendent à ce que la technique de l’ARNm ait le potentiel de fournir une série de percées majeures. Par exemple, Curevac, Biontech et Moderna travaillent sur des médicaments anticancéreux et des médicaments contre la grippe commune, la rage et le virus Zika. En particulier dans le domaine du cancer, des progrès prometteurs étaient déjà réalisés avant que la couronne ne frappe.

Un avantage supplémentaire par rapport aux vaccins conventionnels est que les coûts de production de l’ARNm sont bien inférieurs. Par exemple, des centaines de millions d’œufs de poule fécondés sont nécessaires pour le vaccin antigrippal annuel; c’est beaucoup plus facile quand il s’agit d’ARNm. Mais développer un vaccin à ARNm n’est bien sûr pas si simple. Le principal problème est qu’il y a toute une série d’ennemis cachés dans notre corps qui veulent empêcher un médicament ARNm de faire son travail.

Qu’est-ce que l’ARNm exactement ?

L’abréviation ARNm signifie acide ribonucléique messager. L’ARN est une macromolécule qui joue un rôle essentiel dans chaque être vivant. Il peut être considéré comme le frère de l’ADN. Plus précisément, l’ARNm a pour tâche de transporter l’information génétique pour la production de protéines vers les ribosomes, où la synthèse des protéines a lieu. Les ribosomes lisent les informations contenues dans l’ARNm et les traduisent en une séquence d’acides aminés spécifique de protéines basée sur un code génétique. Cette séquence est finalement déterminante pour le caractère d’une protéine.

Ce qui est fait dans le cas de ces vaccins COVID-19, c’est qu’une partie (inoffensive) du code de construction du virus est donnée à l’ARNm de la soi-disant protéine Spike dans le virus COVID-19. Le virus utilise généralement cette protéine Spike pour se fixer aux cellules humaines.

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