Les scientifiques allemands pensent avoir trouvé une solution pour les personnes souffrant de rétinite pigmentaire (RP) et de dégénérescence maculaire (MD), comme cela a été expliqué dans l’histoire la plus lue de la semaine dernière. La RP est une maladie oculaire congénitale qui survient chez les personnes âgées de 30 à 50 ans. Elle commence par la cécité nocturne et un rétrécissement du champ de vision, la vision continue progressivement de se détériorer et cela peut même conduire à la cécité. Avec la dégénérescence maculaire, la macula (tache jaune) de la rétine se détériore. Cela amène les personnes atteintes à voir moins nettement au centre de leur champ visuel. Par exemple, ils ont des difficultés à lire. Habituellement, les personnes atteintes de MD ne deviennent pas complètement aveugles.

En utilisant des lampes LED qui ajustent individuellement le contraste et la quantité de bleu dans la lumière par patient, les chercheurs du Fraunhofer Application Center Soest et du Département de génie électrique de l’Université des sciences appliquées de Südwestfalen espèrent pouvoir améliorer la vision des patients.

Les deux troubles fonctionnent différemment

Tout d’abord, il tient à souligner que les deux affections oculaires affectent la rétine de différentes manières, ce qui signifie que les symptômes ne sont pas non plus comparables. Pour mieux expliquer cela, voici un cours intensif sur le fonctionnement de l’œil : Notre œil capte le reflet de la lumière de l’objet que nous regardons. Ces particules de lumière pénètrent dans les cellules sensibles à la lumière à l’intérieur de la rétine. C’est là que se trouvent les cônes les plus courants dans la macula, la partie centrale de la rétine. Celles-ci nous permettent de voir nettement et en couleur pendant la journée. À voir de nuit ou dans des endroits relativement peu éclairés, nous avons des tiges. Ceux-ci sont beaucoup plus sensibles à la lumière que les cônes et se trouvent davantage vers le bord de la rétine. Nous ne pouvons pas voir la couleur avec ces derniers, explique Kamermans.

Voici une vidéo en anglais présentant cette technique :

Les bâtonnets de la rétine meurent lentement chez une personne atteinte du défaut congénital RP. En conséquence, les patients ne peuvent plus rien voir dans l’obscurité et la vision se détériore sur les bords. Cela provoque une sorte de vision tunnel, explique le professeur. La dégénérescence maculaire, dit-il, fonctionne exactement dans l’autre sens. Dans ce cas, les cônes de la macula meurent, entraînant une diminution de la netteté de la vision au centre du champ visuel chez les patients. En conséquence, ils reconnaissent souvent les visages moins rapidement et ont des difficultés à lire. C’est presque impossible à traiter. Les patients apprennent ensuite à regarder davantage les choses avec les bords de leurs yeux. Mais ce n’est pas une bonne solution; la vision reste floue.

Peuvent-elles améliorer la vue ?

Il dit qu’il y a beaucoup d’expérimentation en cours en ce moment avec des verres légers ou des lampes spéciales comme celles en Allemagne. Certains patients aiment ces options, mais c’est très subjectif, bien sûr. Pas une considération sans importance, en aucun cas. Mais il n’y a pas beaucoup de cônes bleus dans la macula. Ceux-ci sont plus vers le bord et sont plus sensibles à la lumière bleue.

De nombreux chercheurs comparent le fonctionnement de la rétine à celui d’une caméra. Sans raison, de l’avis de Kamermans.

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