Il faudra peut-être un peu de temps pour s’y habituer à ceux qui sont habitués à l’agriculture traditionnelle. Il faut aussi oublier l’image de la tête-nuque, des écuries et de la terre (et des réservoirs d’azote). Parce que le fait est que les fermes d’algues sont l’avenir.

C’est ce que révèle une étude de North Sea Farmers, une association professionnelle d’entreprises qui cultivent des algues ou commercialisent des applications et des produits liés aux algues. Les sites les plus appropriés pour les fermes d’algues durables sont les parcs éoliens offshore en mer du Nord.

Consommations d’algues

North Sea Farmers vise à avoir 400 kilomètres carrés de fermes d’algues dans les eaux néerlandaises entre les parcs éoliens offshore à partir de 2030. Des émissions allant jusqu’à 1,6 million de tonnes de CO2 pourraient être épargnées.

Voici une vidéo montrant le potentiel des algues :

Le marché européen des algues se développe d’année en année. L’année dernière, les Européens ont mangé pour 840 millions d’euros d’algues. L’étude a révélé que les ventes devraient augmenter entre 2 et 3 milliards d’euros d’ici 2030. Les algues disponibles sur le marché européen proviennent actuellement presque exclusivement d’Asie. L’Europe n’a pas de tradition dans ce domaine. Avec la récolte sauvage et la culture combinées, notre continent ne produit que 300 000 tonnes d’algues par an. Cela représente moins de 1 % du volume mondial de 32,4 millions de tonnes métriques. Soit dit en passant, la valeur marchande totale des algues est de 8,4 milliards d’euros.

Dentifrice et lait au chocolat

Les agriculteurs de la mer du Nord pensent que l’augmentation de la consommation d’algues est due à une prise de conscience croissante des consommateurs européens. Les algues, qui sont le terme général pour diverses algues et plantes marines, ont d’excellentes valeurs nutritionnelles. Il a également des effets bénéfiques sur l’environnement. Les algues sont faciles à cultiver. Il n’occupe aucune terre agricole et ne nécessite pas d’eau douce. Les besoins mondiaux en protéines pourraient être satisfaits grâce à la culture d’algues sur une superficie trois fois plus grande que le Portugal.

Les algues sont utilisées dans les plats tels que les sushis, les hamburgers et les spaghettis. Un exemple est le Dutch Weed Burger qui est fait d’algues hollandaises cultivées (disponibles dans certains supermarchés néerlandais). Les algues marines sont également utilisées comme substitut du sel, exhausteur de goût et comme alternative aux protéines animales. Il est également utilisé comme épaississant dans le dentifrice et le lait au chocolat. L’industrie pharmaceutique a également de nombreuses utilisations des algues. Il s’agit d’une matière de plus en plus prisée par de nombreuses industries. Les algues constituent en effet une source d’énergie qui pourrait être utilisée dans l’avenir. Il est donc tout à fait normal que les industriels s’intéressent à cette matière verte. Dans les prochaines années, on peut s’attendre à une production beaucoup plus importante d’algues en Europe à des fins diverses.

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