La mobilité électrique est un facteur important pour rendre les transports plus durables. Les combustibles fossiles en Afrique restent une source d’énergie dominante et les infrastructures pour les véhicules électriques font défaut. C’est pourquoi la société suédoise Opibus s’est rendue au Kenya avec une technologie qui permet la conversion de voitures ordinaires en voitures électriques. Le but ultime : amener la mobilité électrique sur tout le continent africain.

Opibus a été fondée en 2017 par Filip Lövström, Filip Gardler, Mikael Gånge et Rawlings Nechavava. C’était le résultat direct d’un projet de recherche mené à l’Université de Linköping en Suède. Lövström avait passé une partie de son enfance au Kenya, ce qui lui a permis d’établir un lien personnel avec le pays. Pourtant, déplacer le siège social là-bas avait également un sens économique. Le Kenya est l’une des économies les plus dynamiques d’Afrique subsaharienne. Combiné à leur enthousiasme pour la durabilité et l’environnement, cela a incité les fondateurs à se concentrer sur la mobilité électrique là-bas.

Marché tout-terrain

À l’origine, Opibus se concentrait sur la conversion de voitures tout-terrain, telles que les Land Rover et les Land Cruisers – des véhicules fréquemment utilisés pour les safaris. Le marché du safari était leur premier secteur d’activité dans lequel ils se sont lancés, car non seulement il avait un sens financier, mais l’angle de durabilité dans le marketing est également une chose énorme, car ils ne sont pas aussi sensibles aux prix, explique Albin Wilson, chef agent de stratégie et de marketing. En plus de rendre ces circuits plus durables et écoénergétiques, l’avantage de transformer une voiture de safari en voiture électrique est la réduction du bruit. Les animaux sont moins dérangés, ce qui permet aux guides de se rapprocher d’eux plus qu’ils ne le pouvaient auparavant.

Voici une vidéo en anglais relatant les projets d’Opibus :

La technologie utilisée par les véhicules fonctionnant aux combustibles fossiles est en grande partie remplacée. Le moteur est retiré et remplacé par un moteur afin de convertir une voiture. En substance, la batterie remplace le réservoir de carburant. Un contrôleur de moteur, qui est, entre autres, responsable du compteur de vitesse, de la coupure et du changement de vitesse, est également installé. L’intérieur et la carrosserie restent inchangés.

Avec cette technologie de conversion, Opibus peut théoriquement convertir n’importe quel véhicule en véhicule électrique. Leur système est complètement modulaire, a dit Wilson, c’est ce sur quoi ils essaient de se concentrer, en mettant en place un processus de fabrication standardisé. Aujourd’hui, l’entreprise se diversifie vers les transports utilitaires, dans le but de rendre le secteur des transports publics en Afrique plus durable.

Zones d’utilisation élevées

La vision de l’entreprise est de maximiser son impact. C’est pourquoi cette région est beaucoup plus intéressante que la construction de véhicules électriques pour les personnes qui se rendent au travail une ou deux fois par jour et qui représentent peut-être 96 % de son cycle de vie, a déclara Wilson.

Opibus lancera la technologie pour les bus plus tard cette année. Pour le client, la technologie de conversion présente des avantages financiers. C’est vraiment un moyen plus économique d’introduire des véhicules électriques ici, car vous n’avez pas besoin d’investir dans un nouveau véhicule, il vous suffit d’investir dans le moteur et la batterie, a remarqué Wilson.

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