Bien qu’elles ne soient pas présentes dans la plupart des assiettes, les algues peuvent être une source saine de protéines et d’acides aminés. Cependant, il n’est généralement consommé que sous forme de pilule comme complément de santé en raison de son goût de poisson.

La start-up de Delft, FUL Foods, a trouvé un moyen d’affiner les microalgues et de les transformer en un tonique rafraîchissant et pétillant. Ils le raffinent actuellement dans les brasseries et ont récemment reçu une subvention de la RVO pour réaliser une étude de faisabilité de la culture de microalgues en utilisant les émissions excédentaires de CO 2 de la brasserie.

Si vous prenez du CO 2 qui serait autrement émis dans l’atmosphère et que vous l’utilisez pour produire des ingrédients riches en nutriments, c’est pour nous la nourriture du futur, déclare Julia Streuli, cofondatrice et PDG de FUL Foods. undefinedLes microalgues sont cultivées dans des étangs ouverts ou des photobioréacteurs : de grands tubes transparents qui laissent entrer la lumière à travers leurs parois et agissent comme des récepteurs solaires. Grâce à la photosynthèse, les microalgues absorbent la lumière, ainsi que l’excès de CO2, et les utilisent comme source d’énergie pour créer de la nourriture. L’absorption de lumière restante chauffe le réservoir à des températures optimales pour la croissance des algues.

Raffinage des microalgues

Streuli et ses cofondateurs, Sara Guaglio et Cristina Prat, se sont rencontrés lors d’un programme de MBA à l’INSEAD à Singapour et se sont liés par le désir de former une entreprise axée sur le développement durable. Prat avait vu des microalgues utilisées comme une alternative aux biocarburants au cours de son travail dans l’industrie pétrolière et gazière et les trois ont commencé à étudier les autres utilisations que les microalgues pourraient servir.

Voici ce qu’il y a à savoir sur les microalgues :

Ils ont découvert que les microalgues ont de nombreuses propriétés utiles : de leur utilisation dans les suppléments et les produits pharmaceutiques à la fabrication du plastique et en tant que moyen de réduire les émissions des bovins. En raison de la multifonctionnalité des microalgues, Streuli et ses fondateurs ont commencé à le voir de la même manière que nous voyons le pétrole brut, bien que, au lieu de carburant, ils étaient plus intéressés par son utilisation pour l’alimentation.

Microalgues comme nourriture et boisson

Les humains mangent des microalgues depuis des centaines d’années. Par exemple, les Aztèques ont récolté la vase bleu-vert des ruisseaux et en ont fait des galettes séchées. Il contient 15 fois plus de protéines que le soja, est un antioxydant et est une source de vitamines C, B1, B2, B12, K, zinc, fer et magnésium.

Alors que les Aztèques ont trouvé un moyen de le transformer en nourriture, les microalgues ingérées crues de la nature peuvent rendre les gens malades (sans parler du goût de poisson). La vase n’est pas très soluble et finira par passer du bleu-vert au brun si elle est laissée à la lumière trop longtemps.

En 2019, Julia et ses co-fondateurs se sont envolés pour les Pays-Bas, l’une des capitales mondiales de la science alimentaire, pour trouver un moyen de surmonter ces problèmes et de transformer les microalgues en un super aliment soluble. Au cours des premières semaines, ils se sont connectés à l’Université de Wageningen (qui étudie la croissance des algues dans les bioréacteurs), ont embauché un spécialiste de l’alimentation et ont entamé un processus d’un an de recherche et développement pour raffiner les microalgues.

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