Le diagnostic de « tumeur cérébrale maligne » équivaut encore largement à une condamnation à mort pour les personnes touchées. Même après la chirurgie et le traitement ultérieur par chimiothérapie et radiothérapie, le cancer réapparaît chez la plupart des patients. En conséquence, l’espérance de vie diminue considérablement. Seulement 10 pour cent survivent pendant cinq ans. Cependant, lors d’expériences sur des cellules cancéreuses, des équipes de recherche en Autriche et en Suède ont maintenant réussi à administrer des agents chimiothérapeutiques de manière ciblée à l’aide d’une pompe ionique. Cela devrait également entraîner des effets secondaires moins graves de la thérapie.

C’est la première fois qu’une pompe ionique est testée comme méthode possible pour traiter les tumeurs cérébrales malignes, explique le physicien Daniel Simon du Laboratoire d’électronique organique de l’Université de Linköping en Suède. Des scientifiques des départements de biophysique et de neurochirurgie de l’Université de médecine de Graz, en Autriche, ont utilisé des cellules de glioblastomes à cette fin. Ce type de cancer le plus courant et le plus agressif qui peut se développer dans le cerveau entraîne généralement l’espérance de vie la plus courte pour les personnes touchées. La raison en est que même après l’ablation chirurgicale de la tumeur cérébrale, il reste souvent de petits morceaux de tumeur incrustés entre les cellules cérébrales.

Traitement ciblé sur le cerveau

Cependant, ces agents chimiothérapeutiques présentent un inconvénient majeur. Comme ils sont généralement administrés par voie intraveineuse ou sous forme de comprimés, ils doivent traverser toute la circulation sanguine, parfois avec des effets secondaires graves, jusqu’à ce qu’ils atteignent le cerveau. Dans le processus, ils doivent également traverser la barrière hémato-encéphalique, ce qui empêche d’innombrables substances du sang de pénétrer dans le cerveau. Pour cette raison, très peu de médicaments qui pourraient être efficaces contre ces tumeurs atteignent réellement leur destination.

Voici une vidéo parlant de ce cancer :

Des chercheurs de l’Université de médecine de Graz et de l’Université de Linköping ont maintenant développé une méthode plus efficace et plus douce pour le corps du patient. Ils délivrent de la gemcitabine, un agent chimiothérapeutique extrêmement efficace, directement à la tumeur dans le cerveau à l’aide d’une pompe à ions implantée, contournant ainsi également la barrière hémato-encéphalique.

Épargner les cellules nerveuses

Le traitement du glioblastome actuellement utilisé dans les hôpitaux endommage les cellules cancéreuses et les cellules nerveuses dans une égale mesure», explique Linda Waldherr, professeur adjoint à l’université de médecine de Graz. Cependant, avec la pompe à ions gemcitabine, nous ciblons uniquement les cellules cancéreuses, tout en laissant les neurones intacts. Nos expériences sur des cellules de glioblastome en culture indiquent également que plus de cellules cancéreuses sont tuées avec la pompe à ions qu’avec un traitement manuel, a déclaré Waldherr, qui a mené l’étude, publiée dans la revue Advanced Materials Technologies, en collaboration avec des chercheurs de l’Université de Linköping.

La pompe ionique, qui transporte le médicament d’un réservoir d’électrolyte dans des cellules ou une tumeur, utilise très peu de courant, de sorte que les neurones ne sont pas activés dans le processus. Cela empêche également les signaux nerveux indésirables. Un autre avantage est que grâce au courant et à la tension faibles, aucune alimentation ni batterie de grande taille n’est nécessaire pour toute technologie thérapeutique potentielle.

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