Une nouvelle étude menée par l’Université technique de Munich (TUM, Allemagne) et plusieurs autres instituts internationaux pourrait aider l’agriculture à améliorer son bilan CO2. Ce que les chercheurs ont découvert, c’est que la matière végétale morte peut contribuer beaucoup plus à la capture du dioxyde de carbone dans le sol terrestre qu’on ne le supposait auparavant.

En d’autres termes, il s’agit de l’interaction entre les déchets végétaux et les moisissures et champignons qui les décomposent. On savait déjà que ce processus emprisonne le CO2 dans le sol, mais pas à ce point. De plus, la plus grande surprise de l’étude est que cela se produit également en profondeur dans le sol, pas seulement près de la surface.

Dans le labo

Les restes de plantes mortes sont souvent considérés comme un fast-food pour les bactéries et les champignons du sol. Ils ont montré que les résidus végétaux jouent en réalité un rôle beaucoup plus important dans la formation et le stockage de CO2 dans le sol qu’on ne le pensait auparavant, a déclaré Kristina Witzgall, scientifique à la Faculté des sciences du sol de TUM.

Voici le procédé déjà utilisé auparavant en anglais :

Au cours de l’étude, les chercheurs ont imité le processus naturel de décomposition des résidus végétaux en laboratoire. Ils l’ont fait afin d’analyser exactement comment le CO2 est stocké dans le sol. Les résidus végétaux ont été mélangés au matériau du sol puis stockés dans des cylindres à cet effet. Après une période d’incubation de trois mois, les chercheurs ont analysé les processus chimiques à l’aide d’une technique d’imagerie spéciale qui rendait visible même les détails les plus infimes.

Utiliser des fils blancs pour coller du CO2

Les champignons enroulent leurs fils blancs autour des restes de plantes et les collent au sol, pour ainsi dire. Ensuite, les champignons mangent le CO2 des plantes et le stockent dans le sol, explique Carsten Müller. Il est professeur à l’Université de Copenhague et l’un des co-auteurs de l’étude.

Sur la base des résultats de la recherche, Müller croit et préconise : Les résidus végétaux sont un élément absolument central du stockage du CO2, ils peuvent aider à stocker le CO2 dans le sol plus longtemps. C’est pourquoi nous devrions les utiliser beaucoup plus efficacement à l’avenir.

L’étape suivante

Des études ultérieures devraient donc se concentrer sur ce point, affirme Müller. L’une des questions clés concerne la profondeur réelle de l’activité des champignons dans le sol. Si les conditions de stockage du CO2 dans le sol peuvent être optimisées, alors selon lui, cela pourrait potentiellement conduire au stockage de 0,8 à 1,5 gigatonnes de CO2 par an.

À titre de comparaison, la population mondiale a émis 4,9 gigatonnes de carbone par an au cours des 10 dernières années. En tant que tel, cela pourrait être énorme.

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