Les cargos pourront bientôt fonctionner entièrement à l’énergie verte en utilisant de l’ammoniac à la place du fioul lourd. Il suffit de quelques ajustements sur le moteur. La scientifique Andrea Gruber du centre de recherche norvégien SINTEF a utilisé le superordinateur « Betzy » pour démontrer que l’ammoniac peut aider les transports maritimes à devenir respectueux du climat.

Gruber n’a pu exécuter les calculs complexes requis pour le modèle de simulation établissant l’ammoniac comme carburant que grâce au supercalculateur « Betzy ». Avec un ordinateur portable ordinaire, les calculs auraient pris 1168 ans. Betzy a terminé le travail en dix jours.

Actuellement, 90 pour cent de tous les porte-conteneurs sont propulsés au fioul lourd. Lors d’un long voyage, un grand navire peut émettre environ 5 700 tonnes de CO2. La combustion du fioul lourd émet également de grandes quantités de polluants, tels que les oxydes d’azote et de soufre, ainsi que des particules de suie et d’autres produits chimiques nocifs pour l’homme, les animaux et l’environnement.

Navires de charge

L’ammoniac présente un certain nombre d’avantages par rapport à l’hydrogène, un autre carburant alternatif. Il reste liquide à température ambiante et à un niveau de pression modéré, par exemple dans des bouteilles de gaz standard. Un mètre cube d’ammoniac liquide fournit environ cinquante pour cent d’énergie de plus que le même volume d’hydrogène liquide. De plus, de bonnes installations de production et de bons réseaux de distribution existent déjà pour l’ammoniac. En tant que tel, il est relativement facile de l’introduire comme carburant dans le monde entier.

Voici une vidéo en anglais montrant le potentiel de l’ammoniac :

Le principal inconvénient de l’ammoniac est que les gens peuvent trouver des fuites même mineures gênantes en raison de l’odeur désagréable et piquante et de l’effet irritant sur nos muqueuses. De plus, comme de nombreux autres produits chimiques, l’exposition à des concentrations élevées d’ammoniac pendant de longues périodes est mortelle.

Équipage professionnel

Pour ces raisons, les chercheurs pensent que l’ammoniac est le mieux adapté pour une utilisation sur des cargos ou d’autres navires sans passagers exploités par des équipages professionnels. L’expertise est déjà disponible grâce à une importante flotte de navires frigorifiques déjà existants qui utilisent l’ammoniac pour réfrigérer des denrées périssables, ou de pétroliers qui transportent l’ammoniac comme principale cargaison.

Étant donné que l’ammoniac est déjà largement utilisé dans l’agriculture, il est également envisagé que certaines machines et équipements agricoles puissent être alimentés à l’ammoniac dans un avenir relativement proche, compte tenu de son utilisation prévue dans des zones extérieures et non aménagées.

Décomposition

Comme l’ammoniac pur ne brûle pas bien, les chercheurs ont trouvé un moyen de décomposer partiellement l’ammoniac. Ceci est possible à une température d’environ 400 degrés Celsius. L’ammoniac est composé d’un atome d’azote et de trois atomes d’hydrogène. La décomposition partielle produit un carburant composé d’ammoniac, d’azote et d’hydrogène.

L’hydrogène aide à amorcer le processus de combustion et l’accélère afin que le carburant disponible soit pleinement utilisé (c’est-à-dire l’efficacité de la combustion).

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