Les percées en matière de batteries sont partout autour de nous. Tous plus prometteurs les uns que les autres. Mais souvent, ils impliquent des études de laboratoire. C’est bien pour un article, mais la plupart de ces soi-disant percées ne quitteront jamais le laboratoire, déclare Auke en étant réaliste.

Pourtant, toutes sortes de choses se passent dans ce domaine. Prenez LeydenJar, qui a décroché à la fin du mois dernier un investissement substantiel pour améliorer ses machines et agrandir l’usine pilote d’Eindhoven. La start-up d’Eindhoven/Leiden fabrique des machines qui fabriquent des anodes (le pôle négatif d’une batterie). Dans la machine de LeydenJar, le graphite, qui est désormais principalement utilisé dans les anodes, est remplacé par du silicium. Selon la start-up, une telle nouvelle anode peut stocker jusqu’à 70 % d’énergie en plus et émettre 62 % de CO2 en moins pendant le processus de production que le poteau traditionnel en graphite. Les batteries LeydenJar sont également adaptées à une charge rapide, ce qui les rend attrayantes pour les constructeurs automobiles.

Cela semble presque trop beau pour être vrai

Auke commence rapidement à parler avec enthousiasme de la visite guidée qu’il a reçue à la start-up. Ils ont commencé avec un club de 5 personnes et maintenant ils sont 25. Tout le monde travaille à la recherche et à l’amélioration des machines. Leur objectif est d’apporter une valeur ajoutée à la transition énergétique. C’est comme ça qu’ils sont dans le jeu. C’est cool de les voir si occupés et de se promener dans ce lieu.

Voici une vidéo en anglais présentant une machine défectueuse :

Les premières batteries de test ont une capacité de 1 350 wattheures par litre, ce qui, selon Auke, représente environ la moitié de ce qu’une batterie en graphite atteint. Ils ont le record du monde de densité d’énergie avec ça. Mais il y a beaucoup de bêtises dans le monde de la batterie. Bold prétend que les chercheurs ne réussissent que dans des conditions de laboratoire étroitement surveillées. Ces revendications ne sont pas satisfaites sur le terrain, ou sont trop coûteuses pour une production de masse. LeydenJar reçoit également beaucoup de questions à ce sujet.

Pourquoi cela fonctionne pour les piles ?

La technologie a tout simplement été dépassée et s’est avérée inadaptée aux cellules solaires. Vous pouvez stocker plus d’énergie dans les batteries avec du silicium qu’avec du graphite. Nous le savons depuis un certain temps, mais c’était surtout en théorie. Le problème est que le silicium se dilate lorsque vous y stockez des ions. Lorsque vous le déchargez, surtout si vous le faites souvent – il est endommagé et la batterie se dégrade.

Ou tombe en panne. Maintenant, cela est essentiellement résolu en mélangeant du silicium avec du graphite. Comme Tesla l’a annoncé lors du Battery Day, cela améliore certainement les choses. Mais ensuite, LeydenJar le fait bien du premier coup en remplaçant tout le graphite, explique Auke.

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