Pendant longtemps, les cellules microgliales ont été considérées comme des cellules immunitaires du cerveau aux performances médiocres. Ce n’est qu’au début des années 1990 qu’on a découvert qu’ils façonnent activement notre système nerveux. Au cours des premières années de la vie, ils coupent les connexions faibles pour affiner le réseau de cellules nerveuses. C’est ainsi que les perceptions s’ancrent en permanence dans le cerveau.

Le réseau qui relie les cellules nerveuses et stocke les souvenirs s’appelle le réseau périneuronal. Il est particulièrement adaptable à ce stade précoce de développement et considérablement plus libre que plus tard à l’âge adulte.

Cellules microgliales

Pendant la phase de la petite enfance, les cellules microgliales sont dans un état réactif. Plus tard, ils assument un rôle d’observateur. La transition est fluide, mais est également évidente dans la forme des cellules.

Voici une vidéo parlant de ces recherches en anglais :

En mode observateur, la microglie parcourt comme des racines le cerveau sain et contrôle ses fonctions. Les microglies réactives prennent une forme sphérique et entourent le tissu qu’elles décomposent.

Kétamine

La professeure neuroscientifique Sandra Siegert , qui enseigne et mène des recherches à l’Institut des sciences et technologies (IST), en Autriche, souhaite comprendre le rôle de la microglie dans le cerveau sain et malade afin de proposer de nouveaux traitements thérapeutiques. Il y a quatre ans déjà, une expérience de son équipe a conduit à un résultat sensationnel : les chercheurs ont anesthésié des souris avec de la kétamine, un médicament clé en chirurgie qui a également récemment été approuvé pour une utilisation en psychiatrie. Au cours du processus, ils ont découvert que les cellules microgliales du cerveau des souris devenaient très réactives.

Les chercheurs savaient que les cellules microgliales peuvent également manger des synapses et des neurones entiers. C’est un phénomène qui se produit souvent dans les derniers stades de la maladie d’Alzheimer. Ainsi, au début, seule la force de la réaction les a surpris. Mais quand ils ont vu que les cellules microgliales mangeaient le réseau périneuronal, et non les neurones et les synapses comme on s’y attendait, leur enthousiasme a éclaté. Une perte significative du réseau périneuronal a été observée après seulement trois traitements. En conséquence, les blocages se sont dissipés et le réseau est à nouveau réceptif aux nouvelles entrées et synapses.

Luminothérapie

Les chercheurs ont récemment appliqué une autre procédure qui a suscité à nouveau beaucoup d’enthousiasme : ils ont traité les souris avec une lumière qui scintillait 60 fois par seconde et ont réussi à débloquer le réseau périneuronal de cette façon également. Un effet qui s’explique désormais par la communication des neurones, qui s’envoient des impulsions électriques. Ces impulsions se coordonnent de telle sorte que des ondes de signaux sont créées, appelées ondes cérébrales.

Ces ondes peuvent être affectées par des impressions sensorielles externes, par exemple en projetant de la lumière dans les yeux. Par conséquent, les chercheurs ont découvert qu’il existe une coordination précise entre les différentes ondes cérébrales et l’activité de la microglie. Ces résultats pourraient constituer la base d’un traitement thérapeutique qui pourrait être appliqué à l’homme. En restaurant la plasticité du cerveau, ils pourraient potentiellement outrepasser les expériences traumatiques et traiter le trouble de stress post-traumatique.

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