Bon nombre d’agriculteurs néerlandais se tournent vers l’avenir à l’étranger. Il y a des terrains plus nombreux et moins chers, il y a moins de règles. Mais l’agriculteur le plus technologique du pays n’envisage même pas de franchir la frontière. Où mieux cultiver qu’en Brabant ? Ils sont à 150 kilomètres d’un port de classe mondiale, ils ont l’industrie manufacturière et toutes les connaissances au coin de la rue. L’infrastructure est de premier ordre.

Même s’ils doivent faire face à d’innombrables règles et restrictions et que les terres sont très chères, ils sont toujours en mesure de fournir les rendements les plus élevés au monde. Donc, ils s’en sortent pas trop mal du tout dans le Brabant.  Ce sont les mots qui viennent tout droit de la bouche de Jacob van den Borne, qui, selon sa carte de visite, est un producteur de pommes de terre de Reusel, mieux connu comme peut-être l’agriculteur de précision le plus innovant au monde. Fait révélateur, nous parlons à Van den Borne via une liaison vidéo pendant qu’il récolte des pommes de terre dans son arracheuse AVR autonome.

Matériel et logiciel sur mesure

Il y a des différences, bien sûr. La technologie joue désormais un rôle majeur dans l’agriculture. Les hangars de Van den Borne sont remplis de la dernière génération de tracteurs et de remorques pour la plantation, la récolte et la fertilisation, entre autres, et sont tous équipés de capteurs. De plus, Jacob van den Borne dispose d’un ensemble personnalisé de matériel et de logiciels pour mesurer les données sur le sol et les cultures.

Voici une vidéo parlant de l’agriculture de précision :

Il utilise déjà des drones depuis 2011. Les mains de Van den Borne sont un peu moins coincées dans la boue que celles de son grand-père. Au lieu de cela, ses mains survolent plus souvent les claviers et les écrans.

Par exemple, en vue de la plantation, Van den Borne (si le temps le permet) lance un drone qui photographie le sol nu de ses champs. Les photos sont converties sur ordinateur en une carte de matière organique montrant les variations de l’humus. Mais même après la germination des plantes, les données collectées électroniquement constituent la base sur laquelle il prend ses décisions agricoles.

Académie de précision

Afin de convaincre ses collègues, Van den Borne a fondé cet été la « Precision Academy ». Ceci vise délibérément à impliquer « père et fils ou fille » afin de les préparer ensemble à l’agriculture de précision. La première année consiste en un module e-learning, complété par quatre webinaires en ligne et quatre journées pratiques.

Commencer par l’agriculture de précision n’est pas simplement une question d’actionner un interrupteur. Travailler avec des données est une compétence qui doit être apprise. L’utilisation d’Excel n’est pas la tasse de thé de tout le monde, encore moins les données des capteurs, les données de récolte et les géodonnées. Le dynamisme de Van den Borne, qui exploite environ 500 hectares (en partie pour lui-même, en partie pour les locataires) ne connaît pas de limites.

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