En raison de sécheresses prolongées et de l’élévation du niveau de la mer, les Pays-Bas sont de plus en plus touchés par l’eau salée dans le sol. Mais les cultures vivrières d’aujourd’hui y résistent-elles vraiment ? Dans le projet européen Saline Farming (SalFar), des parties telles que Stichting Proefboerderijen Noordelijke Akkerbouw (« Foundation for Test Farms in Northern Agriculture », SPNA) et la Province de Groninguetravaillent ensemble sur des solutions pour que l’agriculture apprenne à vivre avec le sel. Le projet a été mené à bien après cinq ans et les premiers résultats sont tombés.

Le projet SalFar a acquis de l’expérience dans la culture de cultures dans des conditions salines sur plus de 20 parcelles expérimentales dans un certain nombre de pays, dont la Belgique, le Danemark, les Pays-Bas, la Norvège et la Suède. Ces expérimentations ont apporté des surprises très positives, tant pour les agriculteurs que pour les scientifiques.

Une des conclusions tirées de la recherche : la culture saline est effectivement viable, à condition d’utiliser les bonnes connaissances et de pratiquer une bonne gestion des sols. Entre autres choses, la recherche a porté sur les cultures agricoles traditionnelles qui sont tolérantes au sel, mais qui ont également un niveau de productivité acceptable dans des conditions non salines. Certaines variétés de pommes de terre se sont bien comportées dans un sol salin, tandis que leur goût s’est aussi amélioré. La culture de légumes-racines (carottes) et de divers types de choux s’est également avérée possible.

Argile du Nord

Dans le cadre du projet, la SPNA mène des recherches sur l’agriculture saline sur les sols argileux du nord. L’organisation dispose de deux sites de test dans le nord des Pays-Bas. Les champs d’essai sur le site de Kollumerwaard dans la région de Lauwersmeer sont arrosés avec un système de goutte à goutte souterrain. Une partie du terrain est traitée à l’eau salée, l’autre partie à l’eau douce. Le terrain d’essai a été aménagé afin de simuler la situation attendue en 2050.

Voici une vidéo montrant le problème des sols salins :

De véritables conclusions ne peuvent être tirées qu’après une période de recherche encore plus longue. Cependant, il est devenu clair que les précipitations ont un effet positif sur les cultures dans les champs d’essai. Il y a eu beaucoup de précipitations aux Pays-Bas l’année dernière, explique Henk Westerhof, directeur de la SPNA. Cela a eu une influence positive sur les récoltes.

Ensemble spécifique de problèmes

La région côtière du nord des Pays-Bas est en grande partie constituée de sols argileux. La salinisation de ce type de sol crée un défi majeur supplémentaire, explique Westerhof. Ils sont confrontés à un ensemble de problèmes très spécifiques, contrairement à la culture sur des sols sablonneux. En effet, la structure du sol argileux est affectée par la salinisation. Au fil du temps, cela conduit finalement à un sol difficile à travailler. Cela entraîne à son tour des problèmes supplémentaires. C’est pourquoi ils examinent spécifiquement la culture du sol, la fertilisation et d’autres mesures de culture pour les sols argileux.

Par exemple, une partie du champ d’essai sur le Kollumerwaard est labourée et une autre partie du champ n’est labourée que superficiellement.

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