La pollution de l’air est la cause de la mort de nombreuses personnes dans le monde chaque année. Selon les recommandations de l’OMS, le niveau de polluants dans l’air doit être drastiquement réduit. Ajouter un chat, basé dans la ville néerlandaise de Geldrop, a trouvé une solution à ce problème : un système de purification avec un filtre à air fabriqué à partir de métal imprimé en 3D.

Comment ça marche ?

Tout le monde connaît le convertisseur catalytique dans les moteurs à combustion interne des voitures, par exemple. Il est conçu pour filtrer les gaz d’échappement nocifs. L’air pollué passe à travers une structure simple qui contient un matériau catalyseur auquel les polluants réagissent. Le filtre fonctionne exactement de la même manière. Mais parce qu’ils impriment en 3D la structure du catalyseur, ils peuvent fabriquer des systèmes beaucoup plus complexes à travers lesquels l’air passe.

Voici une vidéo en anglais montrant ce type de technologie :

En conséquence, l’air pollué prend un chemin beaucoup plus long ; ils forcent les molécules nocives à entrer en contact avec le matériau catalyseur actif. Il en résulte un meilleur moyen de purification de l’air. Ils sont en mesure d’éliminer plus de 95 % des contaminants nocifs de l’air de cette façon. Le système est également plus économe en énergie.

Comment évolue le projet ?

Ils ont testé de nombreux prototypes différents de structures imprimées en 3D. Parce qu’ils travaillent avec, par exemple, K3D et AMPC Solutions (sociétés d’impression 3D à Eindhoven), ils peuvent rapidement créer de nouvelles versions de la structure interne du filtre. Faire partie de l’incubateur du groupe TBRM à Geldrop leur a permis de faire évoluer la technologie très rapidement. Le prototype fini a été construit en interne et au cours de l’année écoulée, ils l’ont agrandi environ 1000 fois. De 1 mètre cube à 1000 mètres cubes d’air purifié par heure.

Entre-temps, ils ont fait l’objet d’une évaluation technique par un organisme indépendant, l’institut flamand du savoir VITO. Ils ont réussi à atteindre des taux de réduction allant jusqu’à 98 % ici. Grâce à ces données, ils peuvent montrer aux clients potentiels que la technologie fonctionne vraiment.

L’idée d’un tel projet

L’idée est née chez KMWE, un grand fournisseur dans le domaine de l’ingénierie mécanique de haute technologie. Par l’intermédiaire du CTO à l’époque et professeur émérite de l’Université d’Utrecht. Ils peuvent construire n’importe quoi chez KMWE, mais le côté chimie n’est pas si fort. Lorsque Marc Evers est parti, il a repris une partie de l’inventaire et un brevet abandonné depuis 2010.

Ils ont commencé très modestement et avons en fait rassemblé tout ce dont ils avaient besoin. Ils ont loué du matériel ou acheté des pièces sur des sites d’enchères. A l’heure actuelle, l’impression 3D métal est encore en phase d’industrialisation. Ils veulent montrer qu’il est également possible d’utiliser cette technique à grande échelle.

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