Une nouvelle étude menée à l’Université d’Helsinki montre que le biochar peut être un outil prometteur pour atténuer les impacts environnementaux de l’agriculture également en Finlande, comme l’écrit l’université dans un communiqué de presse.

Dans son étude doctorale, Subin Kalou ont constaté que l’ajout de biochar au sol peut réduire le lessivage d’azote des sols agricoles vers les cours d’eau et réduire les émissions de N2O, un puissant gaz à effet de serre. 

Le biochar stimule la rétention des nutriments

La surface spécifique élevée et la structure poreuse du biochar peuvent améliorer la rétention de l’eau du sol et des nutriments dans le sol, et donc leur disponibilité pour les cultures. Le biochar peut également modifier les propriétés physiques, chimiques et biologiques des sols, ce qui pourrait éventuellement réduire les émissions de gaz à effet de serre et le lessivage des nutriments. La question de savoir si ces effets bénéfiques après une seule application de biochar persistent à long terme, en particulier dans les climats boréaux, est restée inconnue jusqu’à présent.

Voici une vidéo en anglais relatant l’impact environnemental de l’agriculture :

Il est également essentiel de connaître les effets à long terme du biochar avant son application généralisée sur les sols, de détecter si le biochar aurait des effets néfastes, car il n’est pas possible de l’enlever une fois qu’il a été appliqué sur le sol, déclare Kalou.

Améliorer le stockage du carbone dans le sol

Kalu a étudié les effets à long terme des biochars dans quatre expériences agricoles différentes sur le terrain dans le sud de la Finlande où des biochars avaient été appliqués il y a deux à huit ans. Kalu dit que même si les effets des biochars n’ont pas été constants tout au long de ces années, certaines améliorations de la croissance des plantes ont été observées lorsque les saisons de croissance précédentes ont été plantées de légumineuses. Cet effet spécial de biochar et de pré-récolte justifie une étude plus approfondie.

Dans certains cas, les biochars ont montré des tendances à améliorer les avantages agricoles tels que l’augmentation du rendement des cultures, la rétention des nitrates dans le sol et l’absorption d’azote par les plantes tout en réduisant les effets environnementaux négatifs tels que la diminution des émissions de N2O dans le sol et le lessivage des nitrates.

Même si les effets agricoles et environnementaux positifs observés n’étaient pas cohérents dans tous les domaines à long terme, les chercheurs n’ont détecté aucun effet négatif du biochar sur les périodes d’étude. Cela indique que l’application de biochar dans les sols agricoles est un moyen sûr d’améliorer le stockage du carbone dans le sol.

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