Un drapeau peut être levé. Pas parce que la production d’huile d’olive dans les Pouilles, en Italie, est revenue à la normale. Non, il a encore du mal. La récolte d’olives cette année a baissé de 51 %. C’est le résultat de la brûlure de l’olivier, c’est-à-dire le travail de la bactérie xylella qui a entraîné un nombre massif de morts d’arbres.

Pourtant, un drapeau peut voler en plein mât. En effet, des chercheurs du Conseil national italien de la recherche, ou en bref du CNR (Conseil national des recherches), ont créé une nouvelle variété d’olivier résistant à la bactérie xylella.

Haut rendement

Les fruits ont été récoltés pour la première fois ce mois-ci près de Lecce sur l’un des champs qui était autrefois plein d’autres oliviers. Ceux-ci avaient tous été détruits par xylella. La récolte est le résultat d’une nouvelle plantation d’arbres qui a eu lieu il y a deux ans. Les oliviers peuvent porter des fruits à partir de leur troisième année. La nouvelle usine s’adapte bien à la plus large gamme de conditions de sol et de climat. Cette variété produit un rendement élevé, qui (à partir de la cinquième année) peut atteindre jusqu’à 12 000 kilos par hectare. Environ 800 arbres sont cultivés sur un hectare.

Ci-dessous une vidéo en anglais parlant des dangers rencontrés par les oliviers :

La nouvelle variété, qui porte le nom FS17, est issue d’une variété indigène et a été développée par le CNR. L’arbre est un porte-greffe cloné d’Olea europaea (olivier) et a été sélectionné parmi une vaste collection de plants appartenant à la souche Frantoio. Le Frantoio et le Leccino sont les cultivars les plus connus et les plus couramment utilisés et forment la base de la plupart de l’huile d’olive d’Italie. FS17 a été breveté par CNR. Selon les estimations de l’institut de recherche, 500 000 spécimens du nouvel arbre ont déjà été plantés dans les Pouilles.

Xy lella fastidiosa, comme le nom de la bactérie est dans son intégralité, était invisible en Europe jusqu’à son apparition dans les Pouilles en octobre 2013. Cette bactérie n’était présente qu’en Amérique. Le microbe est transmis par les insectes de la famille dite des cigales (insectes aphrophoridés). Xylella fastidiosa empêche les arbres d’absorber l’eau, ce qui fait jaunir les feuilles. En moins de cinq ans, l’arbre se déshydrate complètement et meurt.

Arbres étroitement enveloppés dans des filets

Il n’existe aucun remède contre la maladie. Outre l’abattage des arbres, les remèdes préventifs comprennent la pulvérisation de pesticides à grande échelle. Une autre mesure consiste à bien envelopper les arbres avec des filets pour empêcher les insectes de les atteindre. Il permet également de tondre régulièrement l’herbe et les mauvaises herbes environnantes afin de ne pas fournir aux insectes une aire d’alimentation.

La culture de l’olivier est la forme la plus importante d’agriculture dans les Pouilles. Près de 100% des olives sont utilisées pour l’huile d’olive. Avant l’apparition de la maladie, les Pouilles représentaient un tiers de la production d’huile d’olive en Italie, l’un des plus grands producteurs au monde. Il y a six ans, les Pouilles comptaient plus de 60 millions d’arbres, dont au moins 300 000 avaient plus d’un siècle. Beaucoup de ces centenaires, qui ont produit la meilleure huile, ont maintenant été nettoyés.

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