Produits laitiers soucieux du bien-être animal, fruits et légumes parfaitement mûrs sans pesticides. Nous demandons de plus en plus à notre alimentation. Les belles tomates rondes se vendent mieux que les difformes, mais une production alimentaire plus durable est nécessaire pour préserver l’environnement. La pression sur l’agriculture augmente. Les agriculteurs auront bientôt besoin de robots pour répondre à toutes ces demandes.

Des machines intelligentes qui feront le travail quotidien. Mais que feront alors les agriculteurs ? « Vérifiez depuis les limites de leur salle de contrôle si les processus fonctionnent correctement. Et ajustez-les si nécessaire », déclare Erik Pekkeriet, responsable du programme Agrofood Robotics à la Wageningen University & Research (WUR) aux Pays-Bas.

Ces changements sur les cours de ferme sont nécessaires car l’agriculture et l’horticulture sont confrontées à trois problèmes majeurs. Premièrement, la population mondiale augmente, il y a donc plus de bouches à nourrir dans le monde. Deuxièmement, il y a une pénurie permanente de personnel, par exemple pour la récolte des fruits et légumes. Enfin, les consommateurs veulent de plus en plus d’aliments produits de manière durable. Cela ne semble pas être un problème au départ, mais cela peut être, ou du moins pourrait devenir, un problème pour les agriculteurs.

Une révolution

L’agriculture et l’horticulture font face à l’aube d’une révolution fascinante. C’est un mot lourd, mais cela signifie aussi un changement majeur. Il existe déjà des robots traitant les vaches, mais dans les prochaines années, de nombreux autres robots intelligents seront introduits dans la routine quotidienne des agriculteurs. En conséquence, le mode de travail des agriculteurs est appelé à changer complètement.

Voici une vidéo relatant ces faits en anglais :

Les robots peuvent garder un œil bien meilleur sur les cultures que les humains. Un robot peut utiliser des capteurs pour mesurer chaque plante et voir comment elle va. Cela permet à un robot de reconnaître les maladies plus tôt. Un autre avantage est que les robots peuvent également être utilisés pour remplacer le travail humain, par exemple pour remplir les mangeoires ou pour récolter des fruits et légumes.

Enlever les mauvaises herbes

Le désherbage autonome est une tâche assez simple. Le robot peut scanner les plantes à l’aide de la technologie optique. Vous pouvez alors facilement apprendre à un robot quelles plantes doivent rester là où elles sont et lesquelles peuvent être enlevées. La cueillette des fruits et des tomates est plus difficile. Ceux-ci sont souvent regroupés en grappes et cachés derrière des feuilles. Le robot doit alors effectuer d’autres opérations avant de pouvoir cueillir les fruits.

Avez-vous déjà repéré ce genre de robots circulant dans les cours des agriculteurs ? En tout cas, Pekkeriet et Hermans l’ont certainement fait. L’utilisation de robots et d’intelligence artificielle peut résoudre plusieurs problèmes. Selon eux, la plupart des agriculteurs sont ouverts aux innovations telles que les robots. Un robot doit fonctionner correctement, et il doit être intéressant en termes de coût. Ce sont les principaux critères sur lesquels nous entendons les autres agriculteurs insister. Hermans étudie actuellement les possibilités d’analyse des données pour l’agriculture. Avec le bon type de données, les algorithmes de ces robots peuvent être développés encore plus loin, vous pouvez les voir un peu comme les processus de pensée à l’intérieur du cerveau.

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