Pendant longtemps, cela a été considéré comme impossible, car le plastique ne se comporte pas de la même manière que le verre. Mais avec l’expertise néerlandaise en plastique, cela a fonctionné. Et voilà que la start-up Solarge est sur le point de produire en série des panneaux solaires légers. Cela pourrait être une révolution, en particulier pour l’énergie solaire sur les toits. Il pourrait y avoir une centaine de kilomètres carrés supplémentaires de toit solaire, explique Solarge.

Voici un panneau solaire qui pèse deux fois moins qu’un panneau normal, mais qui fonctionne autrement exactement de la même manière. Il est produit de manière entièrement durable et, en raison de son faible poids, peut être installé sur n’importe quel toit. Cela s’applique également aux toits des entreprises telles que les centres de distribution et d’autres qui ne sont souvent pas si solides. Ces panneaux émettent également 80 % de CO2 en moins.

Cela peut sembler trop beau pour être vrai, mais c’est exactement ce que l’entreprise Solarge envisage. Les douze personnes de cette start-up d’Eindhoven travaillent dur pour avoir un panneau solaire prêt à l’emploi d’ici le printemps 2022 qui peut produire 500 000 mètres carrés de panneaux solaires par an. C’est toute une ambition pour une entreprise qui n’existe que depuis quelques années.

Scepticisme sur les panneaux solaires en plastique

Lorsque Gérard de Leede, directeur de la technologie chez Solarge, a entendu parler pour la première fois des panneaux solaires en plastique, il était sceptique. La partie néerlandaise de SABIC, formée de parties de DSM et de GE, avait développé un plastique qui pourrait remplacer le verre dans les panneaux solaires.

Voici une vidéo en anglais montrant la conception des panneaux solaires :

Cela était dû à une combinaison de bons plastiques et d’additifs intelligents qui le rendaient aussi transparent et robuste que le verre. De Leede était à l’époque directeur technique de l’entreprise de construction Heijmans. En y regardant de plus près, il est arrivé à la conclusion qu’il s’agissait d’un développement prometteur et révolutionnaire. Beaucoup de devoirs avaient été faits à l’époque, se souvient-il lors d’une interview en ligne. Ils connaissaient les possibilités et voulaient les appliquer une fois dans la pratique, c’est pour cela qu’ils sont venus chez Heijmans.

Bientôt, De Leede a reconnu qu’un lien manquait. La base du plastique avait été développée par SABIC, Heijmans pouvait l’appliquer, mais qui en fabriquerait les panneaux solaires légers ? Solarge est né.

PFAS dans les panneaux solaires

Ce plastique robuste donne à Solarge un avantage sur la concurrence, selon De Leede. Il existe d’autres panneaux légers. Mais ceux-ci sont de qualité inférieure et ne durent pas aussi longtemps. De plus, certains d’entre eux, en particulier en provenance de Chine, contiennent du PFAS. Cela peut causer de gros problèmes s’il prend feu. Pensez à un feu de grange, où il y a des panneaux sur la grange. C’est très dangereux.

Mais au-delà du danger, c’est la qualité qui devrait justifier le coût un peu plus élevé des panneaux de Solarge. Au début, ils coûteront un peu plus cher que les panneaux conventionnels en provenance de Chine. Heureusement, nous avons un marché où il n’y a pratiquement pas de concurrence : tous les bâtiments existants qui ne peuvent pas accueillir de panneaux solaires standards. Nous allons être occupés à investir dans ceux-ci pendant un certain temps.

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