GroenLeven, le leader du marché de l’énergie solaire à grande échelle, ouvre la voie, ou du moins, l’eau, avec son « soleil flottant ». L’entreprise a déjà construit onze parcs solaires offshore à différents endroits aux Pays-Bas. Un total de 225 mégawatts de puissance de pointe est généré à partir de l’énergie solaire flottante dans notre pays. Ils sont responsables de 200 mégawatts de puissance de crête sur ce total, déclare Willem Biesheuvel, chef de projet, non sans fierté.

Parc solaire flottant à Bomhofsplas

Pour l’instant, les parcs solaires de GroenLeven sont tous construits sur des lacs d’extraction de sable. Le premier parc flottant a été construit en 2018 et mesurait à l’époque seulement un hectare et demi. Ce projet nous a beaucoup appris sur les techniques, la construction et l’ancrage, explique Biesheuvel. Ils ont continué à se développer à partir de là.

Puis, en 2019, deux autres parcs couvrant six hectares (8,5 mégawatts) et 10 hectares (15 mégawatts) ont été ajoutés. Les vrais gros canons sont arrivés en 2020. Le Bomhofsplas à Zwolle en est un bon exemple. Ce parc était jusqu’à récemment le plus grand d’Europe. En dehors de l’Asie, nous avons effectivement les plus grands parcs flottants. Dans certains pays asiatiques, il existe des parcs qui génèrent à eux seuls plus de 100 mégawatts. Mais les règles sont souvent différentes là-bas. Et les emplacements sont beaucoup plus grands.

Une ferme solaire flottante est généralement construite en aussi peu que huit semaines. Avant que la construction puisse commencer, cependant, il y a tout un processus à suivre en premier.  GroenLeven gère l’ensemble du processus de A à Z. De la demande de subvention à la construction jusqu’à la vente éventuelle du projet, explique Biesheuvel. Par exemple, le parc du Bomhofsplas appartient désormais à 100 % à la coopérative énergétique locale. C’est ce qu’ils aiment voir. C’est formidable qu’il y ait de plus en plus d’enthousiasme pour ce genre de développement.

Lacs d’extraction de sable

En termes de taille, le Bomhofsplas a maintenant été remplacé par le parc solaire flottant nouvellement développé à Sellingen (Groningue). Ce parc s’étend sur 24 hectares et produit plus de 40 mégawatts à pleine capacité. Comme les autres parcs, il est situé sur un lac d’extraction de sable. Ces lacs ne sont souvent pas aussi propices aux loisirs en raison de leurs profondeurs dangereuses et de leurs remblais élevés.

Voici une vidéo en anglais présentant ce parc :

Parce que l’extraction de sable implique généralement de donner une fonction définie à un lac, les propriétaires fonciers décident de plus en plus de prendre en compte les énergies renouvelables. Normalement, ce serait peut-être laissé comme un trou profond. Mais maintenant, il peut être utilisé pour produire de l’énergie solaire là-bas plutôt que sur des parcelles agricoles voisines.

Avantages de construire sur l’eau

Un parc est composé de nombreux bateaux solaires. Chaque bateau a quatre flotteurs. Vous pouvez voir ces flotteurs comme une sorte de gros barils. Ils sont encastrés dans une structure en acier avec une charpente. En plus de cela, il y a les panneaux qui ont été disposés dans une configuration efficace. Chaque bateau a douze ou seize panneaux. Tous les bateaux sont boulonnés ensemble afin de créer un véritable parc solaire flottant.

L’ensemble de la structure est également ancré au sol par des pieux et des lignes d’ancrage. L’ancrage est un aspect très important, explique Biesheuvel. Un parc solaire flottant ne peut pas être autorisé à trop dériver, car cela peut conduire à des situations dangereuses.

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