Des chercheurs des universités néerlandaises de Wageningen et d’Utrecht ont récemment mené une importante étude de modélisation sur les risques d’inondation jusqu’en 2050 dans le delta du Mékong au Vietnam. Ces risques d’inondation sont dus à la montée du niveau de la mer en combinaison avec l’affaissement des sols. Leurs recherches indiquent clairement que si rien n’est fait, les quelque 18 millions d’habitants de cette zone auront un formidable problème, et la métropole voisine de Ho Chi Minh Ville (anciennement Saigon) sera également en danger.

Selon les chercheurs, le monde des affaires néerlandais est assurément bien placé pour proposer des solutions pour ce delta fluvial, mais aussi pour d’autres domaines.

Limon de rivière

Minderhoud, qui se spécialise dans les causes et les dangers de l’affaissement des sols dans les zones côtières, explique que dans le delta du Mékong, plusieurs facteurs sont à l’origine du risque croissant d’inondation. L’une des raisons les plus importantes est qu’il reste beaucoup moins de sédiments (limon) qu’auparavant, ce qui explique pourquoi le sol s’enfonce plus rapidement.

Voici une vidéo relatant ce problème :

De nombreux deltas doivent leur existence à des milliers d’années de sédimentation. Mais avec l’arrivée de l’humanité, tout a changé. Au Vietnam, comme c’était le cas aux Pays-Bas dans le passé, beaucoup de terres le long des rivières sont récupérées et utilisées pour l’agriculture et l’habitation. Lorsque de lourds bâtiments sont érigés sur ces terres et que les eaux souterraines sont extraites pour l’agriculture, l’industrie et l’approvisionnement en eau potable, le sol s’effondre automatiquement. Cela en soi est très pénible. Cela signifie que la terre est plus basse par rapport à la mer, ce qui augmente le risque d’inondation. De plus, l’affaissement du sol cause toutes sortes de dommages économiques, tels que des maisons tordues et des rues brisées.

Élévation relative du niveau de la mer

À cela s’ajoute, bien sûr, le fait que le niveau de la mer monte en raison du réchauffement climatique. Minderhoud parle d’une élévation relative du niveau de la mer. Si le niveau de la mer monte et que le sol s’effondre, vous avez un problème à deux volets. Cela ne s’applique pas seulement au delta du Mékong. Cela se passe partout dans le monde.

Minderhoud, l’une des situations les plus dramatiques se trouve actuellement dans la capitale indonésienne, Jakarta, où dans certaines parties de la ville le sol s’affaisse de 15 à 20 centimètres par an. L’effet fonctionne un peu comme une baignoire. D’un côté, le fleuve a du mal à déverser son eau dans la mer car il monte. De l’autre côté, la mer préfère couler vers l’intérieur car la terre est plus basse. Le résultat est que Jakarta, avec ses plus de 10 millions d’habitants, risque d’être submergée.

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