Le téléphone de René Peters, directeur de la technologie du gaz à l’Organisation néerlandaise pour la recherche scientifique appliquée (TNO) et récemment nouveau membre du conseil d’administration du Conseil mondial de l’énergie NL, sonne depuis des semaines. Les prix du gaz ont explosé la semaine dernière et la guerre dans l’est de l’Ukraine rend incertain l’approvisionnement en gaz russe des pays européens. Dans le passé, Poutine a proféré de nombreuses menaces, mais en matière d’essence, il a toujours tenu sa part du marché. Cela aussi ne semble plus une certitude ces jours-ci.

Les questions que Peters entend le plus souvent lors du flux constant d’appels téléphoniques concernent principalement les conséquences du conflit pour les Pays-Bas et les alternatives disponibles.

Réseau de gaz mondial

La réponse à la première question : si Poutine ferme le robinet de gaz, les conséquences pour l’Europe sont énormes. Chaque année, 160 milliards de mètres cubes de gaz nous parviennent de Russie, soit 40 % des importations totales nécessaires à l’approvisionnement en gaz naturel dans toute l’Europe. Ces conséquences sont particulièrement importantes sur le long terme, mais cela ne signifie pas que nous allons manquer d’essence du jour au lendemain. « Le réseau gazier mondial est très bien connecté ; outre la Russie, des gazoducs desservent également l’Afrique du Nord, l’Europe du Sud et la Norvège. Nous avons également nos propres réserves de gaz d’environ cent milliards de mètres cubes. L’approvisionnement ne sera donc pas interrompu immédiatement, mais le prix augmentera très probablement fortement. À titre d’exemple : Les Pays-Bas ont consommé en moyenne 2 766 millions de mètres cubes de gaz naturel par mois en 2020.

Voici une vidéo relatant l’approvisionnement de gaz en France :

L’Europe est tellement dépendante du gaz russe que c’est l’une des raisons pour lesquelles nous voulons nous éloigner de l’extraction du gaz, des centrales à charbon et du nucléaire, et concentrer nos efforts sur les énergies renouvelables. Cependant, ce processus n’avance pas assez vite pour éviter la dépendance vis-à-vis des pays non membres de l’UE. De plus, le gaz russe est bon marché et ses réserves de gaz sont plus importantes que toutes les autres sources à proximité.

Les alternatives

Ensuite, il y a les alternatives. David Smeulders, professeur de technologie énergétique, a vanté jeudi autour de la table du talk-show Op1 que le robinet de gaz à Groningue devrait être rouvert. Peters concède qu’il s’agit d’une alternative commode, mais pense que c’est une question politiquement sensible qu’il ne la considère pas comme une option réaliste à court terme.

Plusieurs alternatives ont déjà été évoquées dans cet article : l’isolation des maisons, l’installation de pompes à chaleur, mais aussi des formes d’approvisionnement énergétique impopulaires, auxquelles on faisait enfin ses adieux, comme les centrales au charbon et au nucléaire. Avant que la transition énergétique ne s’accélère, nous nous tournerons en effet dans un premier temps vers des alternatives non respectueuses de l’environnement à court terme, anticipe également Peters.

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