À première vue, Chypre ne semble pas exceller en matière d’urbanisme. Beaucoup de constructions sont en cours sans plan de zonage, ou même semblant en avoir en place. Une des premières exceptions est le campus de l’Université de Chypre dans la capitale Nicosie (200 000 habitants).

Plan directeur

La zone, qui se trouve à 6 kilomètres au sud du centre-ville, a été conçue pour la première fois avec une vision il y a environ 25 ans. Assez inhabituel pour Chypre, mais peut-être même ailleurs aussi, estime Costas Charalambous. Il travaille au département d’ingénierie de l’université. Le plan directeur était en avance sur son temps, explique cet ingénieur en mécanique de 48 ans. Ils ont déjà intégré les technologies vertes qui étaient alors disponibles dans le plan. Et c’était à une époque où la durabilité, l’efficacité énergétique et le changement climatique n’étaient pas de vrais problèmes.

Voici une vidéo montrant cette université en anglais :

Le plan directeur, qui a été élaboré en collaboration avec le cabinet d’architecture londonien ADP, est basé sur un espace central, aux allures de parc, autour duquel toutes les autres activités sont organisées en zones. En raison de la croissance continue de l’université (actuellement sept mille étudiants), le développement du campus est un processus continu.

Pôle énergie

Quant à la durabilité, le campus a été doté d’un système de chauffage et de refroidissement central. En Europe du Nord, ce n’est peut-être pas bouleversant, mais pour les normes chypriotes, c’était assez spécial, déclare Charalambous. Le centre d’énergie se trouve dans un endroit éloigné et alimente en énergie les différents bâtiments au moyen d’un système souterrain. Un système comme celui-ci est plus efficace en raison de son échelle et ajoute également à l’esthétique. Aucun des bâtiments universitaires n’est équipé de cheminées ou de stockage de combustible.

Un deuxième centre énergétique sera bientôt construit pour répondre à la demande énergétique accrue. La majeure partie de l’électricité est produite par des combustibles fossiles. C’est courant à Chypre. Le mazout (carburant) fournit environ quatre-vingt-dix pour cent des besoins énergétiques du pays.

Le campus a eu une petite ferme solaire depuis sa création. De plus, des panneaux solaires ont été installés sur une grande partie des toits. La quantité totale d’énergie solaire produite est de 440 kilowatts. Ce n’est pas beaucoup, cela équivaut à environ vingt et un pour cent des besoins énergétiques totaux de l’université.

Deux chypriotes

Mais cela ne s’arrête pas là. Ce n’est peut-être que dans un an que la première partie d’un nouveau grand parc solaire sera mise en service, qui générera cinq mégawatts. Il y a cependant une bizarrerie chypriote. Le parc solaire sera situé dans la zone tampon entre le sud et le nord de Chypre.

Cette zone a été établie par les Nations Unies en 1974 après l’invasion de la Turquie, qui a finalement conduit à la séparation de l’île en deux parties : la République de Chypre et la République turque de Chypre du Nord, qui n’est toutefois pas officiellement reconnue par la communauté internationale. Par conséquent, les fonds de relance de l’Union européenne vont vers le sud.

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