Dans l’intérêt de l’environnement, non seulement les voitures particulières doivent devenir plus respectueuses de l’environnement dans les années à venir, mais les véhicules utilitaires doivent également réduire considérablement leurs émissions de CO2. Surtout en ce qui concerne les oxydes d’azote (NOx). Cependant, les systèmes de propulsion électrique ne conviennent pas aux véhicules utilitaires dans les opérations long-courriers. Des batteries trop lourdes et des temps de charge trop longs rendraient ces groupes motopropulseurs non rentables.

L’hydrogène est une autre affaire. Les camions à hydrogène sillonnent déjà les routes européennes. Mais des recherches sont également menées sur le gaz naturel synthétique produit à partir d’un surplus d’énergie verte. Dès 2021, le démonstrateur de mobilité de l’Empa , connu sous le nom de Move , ravitaillera ainsi les premiers camions au gaz naturel. Les chercheurs étudient également une autre alternative au diesel : le diméthyléther (DME).

Infrastructure rentable, combustion propre

L’éther diméthylique est déjà produit à d’autres fins à une échelle de plusieurs dizaines de milliers de tonnes par an. Le produit chimique est utilisé, par exemple, comme propulseur dans les bombes aérosols. Ainsi qu’un composant de réfrigérants dans les systèmes de réfrigération. L’industrie chimique l’utilise également comme produit intermédiaire. De plus, il présente un avantage majeur. Il peut être produit à partir de méthanol à faible coût et pratiquement sans gaspillage. Le méthanol, à son tour, peut être produit à bon marché avec de l’électricité provenant de l’énergie solaire et éolienne.

Ci-dessous une vidéo en anglais montrant le potentiel de ce produit :

De plus, le DME a des propriétés similaires à celles du gaz liquide. Par conséquent, il peut être transporté et stocké dans des réservoirs bon marché sous basse pression sous forme liquide. En contraste frappant avec l’hydrogène. Et la technologie des systèmes de réservoirs est également utilisée dans le monde entier depuis des années et son prix est raisonnable. Enfin et surtout, l’oxygène est lié chimiquement dans l’éther diméthylique. Cela signifie que le DME brûle de manière particulièrement propre et ne produit pratiquement pas de suie.

Cela a également été démontré lors d’essais initiaux avec de l’éther diméthylique comme carburant. Des essais ont d’ailleurs été menés par Volvo Trucks. Ils ont utilisé des camions expérimentaux aux États-Unis et en Suède depuis 2013. En Europe, un projet de recherche coordonné par le Centre de recherche et d’innovation Ford d’Aix-la-Chapelle est en cours depuis 2016. Le moteur est déjà installé et testé dans une Ford Mondeo.

Essais avec un moteur de camion modifié

L’Empa s’appuie désormais sur les connaissances acquises jusqu’à présent. Il le fait en collaboration avec FPT Motorenforschung AG Arbon, Politecnico di Milano, le fabricant de lubrifiants Motorex ainsi que d’autres partenaires. Depuis début juillet 2020, un moteur pilote est en service sur un banc d’essai du département Automotive Powertrains Technologies de l’Empa. Il vise à fournir des données fiables sur les processus de combustion, l’efficacité et le respect de l’environnement du DME dans le secteur des véhicules utilitaires.

Contrairement aux expériences précédentes, le moteur de test actuel fonctionnera sur du pur DME. Aucun additif lubrifiant n’a été ajouté. Pour y parvenir, les scientifiques ont développé une nouvelle pompe à rampe commune lubrifiée à l’huile en coopération avec un grand fournisseur européen. De plus, les soupapes et les inserts de siège de soupape ont dû être convertis en un matériau compatible avec le DME.

Commentaires

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.